Esclerosis múltiple: síntomas y causas


Visión general

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad potencialmente incapacitante del cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central).

En SRA, el sistema inmunitario ataca la vaina protectora (mielina) que cubre las fibras nerviosas y causa problemas de comunicación entre su cerebro y el resto de su cuerpo. Eventualmente, la enfermedad puede causar daño permanente o deterioro de los nervios.

Signos y síntomas de SRA varían ampliamente y dependen de la cantidad de daño nervioso y qué nervios están afectados. Algunas personas con graves SRA puede perder la capacidad de caminar de manera independiente o en absoluto, mientras que otros pueden experimentar largos períodos de remisión sin ningún síntoma nuevo.

No hay cura para la esclerosis múltiple. Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a acelerar la recuperación de los ataques, modificar el curso de la enfermedad y controlar los síntomas.

Síntomas

Los signos y síntomas de la esclerosis múltiple pueden diferir mucho de una persona a otra y en el transcurso de la enfermedad, dependiendo de la ubicación de las fibras nerviosas afectadas. Los síntomas a menudo afectan el movimiento, como:

  • Entumecimiento o debilidad en una o más extremidades que generalmente ocurre en un lado de su cuerpo a la vez, o en las piernas y el tronco
  • Sensaciones de choque eléctrico que ocurren con ciertos movimientos del cuello, especialmente doblando el cuello hacia adelante (signo de Lhermitte)
  • Temblor, falta de coordinación o marcha inestable.

Los problemas de visión también son comunes, incluidos:

  • Pérdida parcial o completa de la visión, generalmente en un ojo a la vez, a menudo con dolor durante el movimiento ocular.
  • Visión doble prolongada
  • Visión borrosa

Los síntomas de esclerosis múltiple también pueden incluir:

  • Habla arrastrada
  • Fatiga
  • Mareo
  • Hormigueo o dolor en partes de su cuerpo
  • Problemas con la función sexual, intestinal y vesical.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si experimenta alguno de los síntomas anteriores por razones desconocidas.

Curso de la enfermedad

La mayoría de las personas con SRA tener un curso de enfermedad remitente recurrente. Experimentan períodos de nuevos síntomas o recaídas que se desarrollan durante días o semanas y generalmente mejoran parcial o completamente. Estas recaídas son seguidas por períodos tranquilos de remisión de la enfermedad que pueden durar meses o incluso años.

Pequeños aumentos en la temperatura corporal pueden empeorar temporalmente los signos y síntomas de SRA, pero estos no se consideran recaídas de la enfermedad.

Alrededor del 60 al 70 por ciento de las personas con remisión recurrente SRA eventualmente desarrollará una progresión constante de síntomas, con o sin períodos de remisión, conocidos como progresivos secundarios SRA.

El empeoramiento de los síntomas generalmente incluye problemas de movilidad y marcha. La tasa de progresión de la enfermedad varía mucho entre las personas con secundaria progresiva SRA.

Algunas personas con SRA experimenta un inicio gradual y una progresión constante de signos y síntomas sin recaídas. Esto se conoce como primario-progresivo SRA.

Causas

La causa de la esclerosis múltiple es desconocida. Se considera una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propios tejidos. En el caso de SRA, este mal funcionamiento del sistema inmune destruye la sustancia grasa que recubre y protege las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinal (mielina).

La mielina se puede comparar con el revestimiento aislante de los cables eléctricos. Cuando la mielina protectora está dañada y la fibra nerviosa está expuesta, los mensajes que viajan a lo largo de ese nervio pueden ralentizarse o bloquearse. El nervio también puede dañarse a sí mismo.

No está claro por qué SRA se desarrolla en algunas personas y no en otras. Una combinación de factores genéticos y ambientales parece ser responsable.

Factores de riesgo

Estos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar esclerosis múltiple:

  • Años. SRA puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente afecta a personas de entre 16 y 55 años.
  • Sexo. Las mujeres tienen más de dos o tres veces más probabilidades que los hombres de tener remitente recurrente SRA.
  • Historia familiar. Si uno de tus padres o hermanos ha tenido SRA, tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Ciertas infecciones Se ha relacionado una variedad de virus con SRA, incluido Epstein-Barr, el virus que causa la mononucleosis infecciosa.
  • Raza. Los blancos, particularmente los de ascendencia del norte de Europa, tienen el mayor riesgo de desarrollar SRA. Las personas de ascendencia asiática, africana o indígena tienen el riesgo más bajo.
  • Clima. SRA es mucho más común en países con climas templados, como Canadá, el norte de Estados Unidos, Nueva Zelanda, el sureste de Australia y Europa.
  • Vitamina D. Tener bajos niveles de vitamina D y baja exposición a la luz solar se asocia con un mayor riesgo de SRA.
  • Ciertas enfermedades autoinmunes. Tiene un riesgo ligeramente mayor de desarrollar SRA Si tiene enfermedad de la tiroides, diabetes tipo 1 o enfermedad inflamatoria intestinal.
  • De fumar. Los fumadores que experimentan un evento inicial de síntomas que pueden indicar SRA son más propensos que los no fumadores a desarrollar un segundo evento que confirma la remisión recurrente SRA.

Complicaciones

Las personas con esclerosis múltiple también pueden desarrollar:

  • Rigidez muscular o espasmos
  • Parálisis, típicamente en las piernas.
  • Problemas con la vejiga, el intestino o la función sexual.
  • Cambios mentales, como olvidos o cambios de humor.
  • Depresión
  • Epilepsia