Diverticulitis | Síntomas, causas y tratamiento


¿Qué es la diverticulitis?

La diverticulosis (donde se desarrollan pequeñas bolsas o bolsas en la pared del intestino) es una afección muy común que afecta el intestino grueso (intestino), afecta principalmente a las personas mayores de 70 años que tienen una dieta baja en fibra.

La diverticulosis generalmente no tiene síntomas, pero puede conducir a una condición muy incómoda llamada diverticulitis (infección e inflamación de las bolsas diverticulares), que causa dolor abdominal, hinchazón y otros síntomas. Si tiene diverticulosis, hay cambios dietéticos simples que puede hacer para evitar desarrollar diverticulitis.

La diverticulosis es la formación de pequeños defectos musculares o bolsas (divertículo) que se forman en el intestino grueso o el colon. La mayoría de las personas con diverticulosis no experimentarán ninguna molestia o síntoma. Sin embargo, a veces, los defectos musculares pueden inflamarse o infectarse, lo que conduce a un diagnóstico de diverticulitis.

La diverticulosis es extremadamente común en las personas mayores de Australia. De hecho, se estima que más de la mitad de la población de 70 años o más tiene la afección. Si tiene diverticulosis, puede hacer algunos cambios simples en el estilo de vida para evitar que se desarrolle un caso de diverticulitis.

Los síntomas de la diverticulitis incluyen hinchazón, calambres abdominales, fiebre y cambios notables en sus hábitos intestinales, como estreñimiento o diarrea. El tratamiento para la diverticulitis incluye reposo, antibióticos y una dieta líquida durante un corto período de tiempo hasta que se sienta bien nuevamente. Ocasionalmente se requieren antibióticos.

Causas de la diverticulitis.

La diverticulitis solo apareció como una enfermedad a principios del siglo XX, una época en que muchos norteamericanos, europeos y australianos aumentaron la cantidad de alimentos procesados ​​en sus dietas. Este cambio condujo a una disminución de la fibra y aumentó las posibilidades de desarrollar la enfermedad.

Recientemente, ha habido debate en la comunidad científica sobre si la disminución de la fibra en la dieta es la causa; o si los alimentos que contienen semillas pequeñas, como tomates o fresas, desencadenan un caso de diverticulitis. También hay estudios que sugieren que la falta de ejercicio, el tabaquismo y algunos medicamentos como la aspirina y los esteroides conducen a la enfermedad.

Síntomas de diverticulitis.

Hay varios síntomas asociados con la diverticulitis y estos pueden aparecer repentinamente o comenzar como síntomas leves y empeorar durante varios días.

El síntoma más común es un dolor intenso ubicado en un área específica del abdomen, generalmente alrededor del lado inferior izquierdo. Otros síntomas también pueden incluir:

  • Fiebres y escalofríos.
  • Náusea
  • Vómitos
  • Cambio en los hábitos intestinales: diarrea o estreñimiento
  • Hinchazón

Si experimenta alguno de estos síntomas, visite a su médico para recibir tratamiento de inmediato, ya que las complicaciones de la diverticulitis son muy graves. Pueden incluir una infección que empeora, un intestino perforado o, en el peor de los casos, hemorragia o peritonitis (infección de la cavidad abdominal inferior), todo lo cual puede requerir cirugía.

Diagnóstico de diverticulosis

Como la diverticulosis suele ser asintomática, a menudo solo se diagnostica cuando se investiga el intestino para detectar otras cosas, incluido el cáncer.

La diverticulitis se diagnostica durante los episodios agudos a través de los síntomas y el examen físico. Las pruebas de heces y las tomografías computarizadas también se pueden usar para descartar otras causas, mientras que el enema de bario o la colonoscopia pueden visualizar la enfermedad.

Tratamiento de diverticulitis

El tratamiento para la diverticulitis varía según la gravedad de la afección. Un caso leve se puede tratar en casa y puede incluir una dieta alta en fibra (los estudios han demostrado que una dieta alta en fibra ayuda a prevenir la diverticulitis con aquellos que tienen diverticulosis), suplementos dietéticos, antibióticos o probióticos.

Si el caso es grave y es necesaria la admisión al hospital, el tratamiento incluye:

  • Fluidos intravenosos en lugar de comida o bebida.
  • IV antibióticos
  • Medicamentos para el dolor
  • Cirugía si las paredes intestinales infectadas o debilitadas están obstruidas
  • Bolsa de colostomía temporal por 6 a 12 meses.

Para prevenir la diverticulitis, puede aumentar la cantidad de vegetales verdes en su dieta, beber muchos líquidos, introducir un suplemento de fibra como el psyllium y hacer ejercicio regularmente.

Más información y fuentes