Comprender los resfriados


La nariz contiene estructuras en forma de repisa llamadas cornetes, que ayudan a atrapar las partículas que ingresan a las fosas nasales. El material depositado en la nariz es transportado por acción ciliar a la parte posterior de la garganta en 10-15 minutos. Se cree que los virus del resfriado se transportan a la parte posterior de la garganta, donde se depositan en el área de la adenoide. La adenoide es una estructura de la glándula linfática que contiene células a las que se unen los virus del resfriado.

El seno maxilar (negro) está rodeado de hueso (blanco). El tejido blando, como el ojo, es gris. El seno maxilar de los adultos tiene un volumen de 30 ml (2 cucharadas). La acción ciliar mueve las secreciones sinusales hasta el conducto de drenaje, llamado infundíbulo. El pasaje de drenaje tiene un diámetro del tamaño del plomo en un lápiz (3 mm). La mucosidad se saca de la cavidad sinusal a una velocidad de 1 cm (3/8 de pulgada) por minuto.

Un resfriado común es una enfermedad causada por una infección viral localizada en la nariz. (1) Los resfriados también involucran los senos, las orejas y los bronquios.

Los síntomas de un resfriado común incluyen estornudos, secreción nasal, obstrucción nasal, dolor de garganta o picazón, tos, ronquera y síntomas generales leves como dolor de cabeza, fiebre, escalofríos y no sentirse bien en general. (1, 2)

Los resfriados duran en promedio una semana. Los resfriados leves pueden durar solo 2 o 3 días, mientras que los resfriados severos pueden durar hasta 2 semanas. (1, 2)

Un resfriado es una enfermedad más leve que la gripe. La influenza generalmente causa fiebre, dolores musculares y una tos más severa. Sin embargo, los casos leves de influenza son similares a los resfriados. (3)

Los adultos tienen un promedio de 2 a 3 resfriados por año y los niños de 6 a 10, dependiendo de su edad y exposición. Las narices de los niños son la principal fuente de virus del resfriado. (4)

Hay más de 100 virus de resfriado diferentes. Los rinovirus son los más importantes y causan al menos la mitad de los resfriados. (5)

Los virus del resfriado solo pueden multiplicarse cuando están dentro de las células vivas. Cuando están en una superficie ambiental, los virus del resfriado no pueden multiplicarse. Sin embargo, siguen siendo infecciosos si se transportan desde un sitio ambiental a la nariz. (6, 7)

Los virus del resfriado viven solo en las narices de los humanos y no en animales, excepto los chimpancés y otros primates superiores. (4)

Los virus contaminados o las gotitas de la tos y los estornudos depositan un virus del resfriado en el frente de las fosas nasales. (7) Pequeñas dosis de virus (1-30 partículas) son suficientes para producir infección. (8, 9)

¡El virus es transportado a la parte posterior de la nariz y al área adenoidea por la nariz misma! (10)

El virus luego se une a un receptor (ICAM-1) que se encuentra en la superficie de las células nasales. (11) El receptor encaja en un puerto de acoplamiento en la superficie del virus. Grandes cantidades de receptor de virus están presentes en las células de la adenoide. (12)

Después de la unión al receptor, el virus se lleva a la célula donde comienza una infección. (5) Se producen nuevas partículas de virus en la célula infectada. La célula infectada finalmente muere y se rompe, liberando el virus del resfriado recién hecho para infectar otras células en la nariz y comenzar el proceso nuevamente. El virus es mucho más pequeño que la célula.

Pequeñas dosis de virus (1-30 partículas de virus) cuando se introducen en la nariz son suficientes para producir una infección confiable. (8, 9)

Desde el momento en que un virus del resfriado ingresa a la nariz, se requieren de 8 a 12 horas para que se complete el ciclo de reproducción viral y para que se libere un nuevo virus del resfriado en las secreciones nasales. (13) Este intervalo se llama período de incubación.

Los síntomas del resfriado también pueden comenzar poco después de que el virus se produce por primera vez en la nariz (10-12 horas). (13) El tiempo desde el comienzo de la infección hasta el pico de los síntomas es típicamente de 36 a 72 horas. (1, 2)

Los virus del resfriado (rinovirus) infectan solo una proporción relativamente pequeña de las células que recubren la nariz (ver figura). (10, 14, 15) El daño de la membrana es leve.

Los síntomas del resfriado se deben principalmente a la respuesta del cuerpo a la infección. Cuando una célula nasal está infectada por un virus del resfriado, el cuerpo responde activando partes del sistema inmune y algunos reflejos del sistema nervioso. (5)

El sistema inmune contiene una variedad de sustancias naturales llamadas mediadores inflamatorios. Los mediadores inflamatorios ayudan a proteger el cuerpo de infecciones y otros eventos dañinos. Algunos mediadores inflamatorios se liberan cuando las células nasales son infectadas por un virus del resfriado. Los nombres de algunos mediadores inflamatorios involucrados en resfriados incluyen histamina, quinas, interleucinas y prostaglandinas. (5, 16-19)

Cuando se activa por una infección por el virus del resfriado, los mediadores inflamatorios causan dilatación y pérdida de vasos sanguíneos y secreción de la glándula mucosa. (5) Los mediadores inflamatorios también activan los reflejos de estornudos y tos y estimulan las fibras nerviosas del dolor. Estos eventos son los que provocan los síntomas de un resfriado.

La actividad de los mediadores inflamatorios no es necesaria para la recuperación de la infección por el virus del resfriado. El veinticinco por ciento de las personas que contraen la infección por el virus del resfriado no desarrollan síntomas. (4) Las personas sin síntomas de resfriado se recuperan de la infección, así como aquellas que tienen síntomas.

Los síntomas individuales de un resfriado son causados ​​por la acción de mediadores inflamatorios particulares, aunque existe cierta superposición. (5) Esto tiene implicaciones importantes para desarrollar y seleccionar tratamientos efectivos para el resfriado.